Samsung Galaxy Xcover 4

IMG_3816

Blandt håndværkere og andre, som har brug for en ekstra hårdfør telefon, har Samsungs Galaxy Xcover mobilserie længe været velkendte produkter. De kan tåle mosten, hvor almindelige mobiler må give op eller kræver ekstra beskyttelse for at fungere.

Nu har Samsung så netop barslet med Xcover 4, som på noget nær alle måder bryder med det gamle koncept og udseende. Den nye model ligner ved første blik en almindelig smartphone med stor 5 tommers skærm. Det eneste usædvanlige er de tre fysiske trykknapper nederst, som straks leder tankerne tilbage på flere år gamle mobiler.

Enhver, som med kolde og våde fingre har forsøgt at betjene en moderne trykfølsom skærm, vil kende til problemet: Det er langt fra altid, det virker. Man misser telefonopkald, da skærmen ikke registrerer, at man ønsker at svare. Man misser gode fotomuligheder, da kameraet ikke registrerer, at man prøver at tænde det. Og så videre.

De fysiske knapper fungerer langt bedre end kolde fingre på en våd touch skærm. Og de fungerer altid – også med handsker på. Skulle man nemlig få brug for at håndtere touch skærmen med handsker på, byder Xcover 4 som også sine forgængere på en speciel “glove mode”, hvor skærmen også registrerer tryk med handskeklædte fingre. Læder giver den bedste kontakt.

En rigtig smart funktion er trykknappen over knappen til regulering af lydstyrken. Når telefonen er tændt og låst op, tænder et enkelt, kort tryk for den indbyggede lampe. Uhyre smart, når man står ved huset eller bilen og skal låse sig ind. Da skal man ikke først til at lede i alle menuerne for at slå lyset til.

Trykker man selvsamme knap ned og holder den der, aktiveres kameraet straks. Det går hurtigt, og man risikerer ikke at miste uvurderlige fotomuligheder, mens man leder efter kamera applikationen. Den knap er rigtig godt tænkt af Samsung.

Slår man skærmlåsen fra og slukker skærmen med kamera-app’en åben, da skal der blot et enkelt klik til – og man har kameraet skudklar! Når jeg tænker tilbage, så har der været mange situationer, hvor jeg godt kunne have brugt den mulighed…

IMG_3817

Kameraet

Selve kameradelen har på alle områder fået en gevaldig overhaling siden Xcover 3, som blot bød på sølle 5 Megapixel i hovedkameraet. Så mange pixel er der nu til rådighed alene i selfie kameraet, mens hovedkameraet har fået hele 13 Megapixel at gøre godt med. Læg hertil en største blænde på hele 1,9 og man har et rigtig velfungerende kamera – selv under dårlige lysforhold.

Kamerafunktionen er enkel, men funktionel og intuitiv. Han man haft en iPhone i hånden, vil man kunne genkende mange af funktionerne. Et kort tryk fokuserer linsen – et langt tryk låser eksponeringen. Med en lille slider yderst til venstre kan man skrue op og ned for lyset. Den store hvide knap er udløser til fotos – den lille røde til video. Det behøver man ikke læse manualen for at forstå. Et swipe op eller ned over skærmen – og man skifter mellem de to kameraer.

Swiper man ind fra venstre, får man mulighed for at vælge mellem funktioner som Auto, Pro, Panorama, serieoptagelser, HDR, natoptagelser, lokalitetsangivelse med oplysning om vejret med meget mere. Det er en praktisk skærm, som man ofte vil få brug for eller glæde af at navigere rundt på.

Swiper man ind fra højre, dukker en skærmfuld filtre op, som man kan lege med. Ni forskellige filtre fra normal over forskellige farvebalancer til sorthvid. Fint, hvis man ikke er vant til at efterbehandle sine fotos i PhotoShop eller andet billedbehandlingsprogram. Men ellers mest legetøj for foto-ukyndige.

Den allerede omtalte funktionsknap, der tænder for enten lygte eller kamera, kunne blive endnu bedre, hvis den også fungerede som to-trins udløserknap. Hvor kameraet fokuserer, når man trykker knappen helvvejs ned – hvorefter man så kan komponere billedet, inden der trykkes helt ned. Det princip kender vi fra eksempelvis Sony’s fine kameraer.

Men træerne vokser som bekendt sjældent ind i himlen, så den funktion må vi indtil videre nøjes med at drømme om. Trykker man ned på Xcover 4’s funktionstast, tager den et billede. Ikke med det samme – først når den har fokuseret. Det skal man lige vænne sig til. På godt og ondt. Man fanger måske ikke lige det rette splitsekund. Til gengæld bliver billedet skarpt og veleksponeret.

IMG_3814

Holdbarheden

Håndværkertelefoner som Galaxy Xcover skal kunne tåle mere end almindelige smartphones. En tyk, men ikke klodset gummikant rundt om hele telefonen sætter Xcover 4 i stand til at tåle pænt mange knubs. Hertil hjælper også de brede og afrundede hjørner, som fordeler trykket fra et fald over et større område. Gummikanten er riflet i siderne, så man har et rigtig godt greb om mobilen og derfor næppe taber den!

Skulle man nu alligevel tabe sin spritnye Samsung Galaxy Xcover 4, så er det betryggende at vide, at den er MIL-STD-810G certificeret. Det er en specifikation, som det amerikanske militær bruger, når de tester produkters holdbarhed i felten. Et af kravene i MIL-STD-810G er blandt andet, at produktet skal kunne tåle 30 minutters ophold på mindst 1,5 meter vand uden at lække. En specifikation, der selvstændigt går under betegnelsen IP 68.

Forgængeren Xcover 3 var IP 67 certificeret, hvilket svarer til 1 meter vand i 30 minutter. Xcover 4 er således en lille smule mere vandtæt end sin forgænger. Den har endda hul til en lille strop, så man ikke taber sin Xcover 4 i vandet – det være sig i elven eller fra båden. For da hjælper jo ikke selv den mest vandtætte telefon det mindste!

Stroppen medfølger ikke, men kan købes separat eller nemt fabrikeres af et stykke 20-30 lbs. dacron. Jeg har selv en lille løkke fast i kameraet. Og så løkker af passende længde fastgjort til fiskevest og vadejakke. Da tager det kun få sekunder at loop’e sin Xcover 4 fast til kroppen. Jeg planlægger også en løkke til fastgørelse på styrepulten i min båd. Livrem og seler er en god ting!

MIL-STD-810G indeholder derudover en lang række krav til holdbarhed over for varme og kulde, stød og slag samt støv og vibrationer i apparatets forventede levetid. Kort sagt: Overholder et apparat kravene i MIL-STD-810G, da kan det holde til det meste under normal, udendørs brug. Da behøver man ikke betænke sit apparat med ekstra beskyttelse fra OtterBoX, LifeProof eller andre producenter.

Skærmen er i regelen det første, der går i stykker, hvis man taber sin mobil. Samsung er kendt for sine farvestærke AMOLED skærme, men til Xcover 4 har man alligevel valgt en mere traditionel IPS skærm på 5 tommer. Det er en halv tomme større end på forgængeren Xcover 3. Opløsningen er samtidig blevet øget fra 3’erens 480 x 800 TFT pixels til de nuværende 720 x 1280 pixels, hvilket svarer til 294 DPI.

Konkurrenten Apple betegner normalt alt højere end 300 DPI som “Retina”, hvor man alligevel ikke længere kan se de individuelle pixels. Så de allerfleste burde kunne leve med skærmen på Xcover 4. Det var langt fra alle, der kunne det med den gamle Xcover 3…

IMG_3815

Strømforbruget

Enhver mobiltelefons svageste punkt er batteriet. Er der ikke strøm på batteriet, er mobilen blot en irriterende dødvægt. Ikke mindst brug af GPS dræner lynhurtigt batteriet for strøm. Samtidig er det generelt sådan, at større skærme med flere pixels bruger mere strøm end mindre skærme med en lavere opløsning. Så når Samsung opgraderer skærmen på sin nye Xcover 4, så må batteriet også følge med.

Derfor er 3’erens batteri på 2.200 mAh skiftet ud med et 2.800 mAh Li-Ion batteri på den nye Xcover 4. Vægten er samtidig steget fra 154 til 172 gram. Det bør række til en hel dags normalt brug med browser, mail, kamera og lidt kort. Erfaringen viser imidlertid, at selv det største indbyggede batteri bestemt ikke rækker til ret mange timers ruteplotning med GPS’en.

Derfor er det da også befriende, at Samsung har valgt ikke at indbygge et fast batteri som ellers på de fleste nyere smartphones. I stedet har man holdt sig til den gamle, velprøvede model med udskiftelige batterier, som giver mulighed for at medbringe ekstra, opladte batterier på længere vandre- eller sejlture langt fra alfarvej. Planlægger man en tur ud i ødemarken – det være sig til Lapland, Grønland, Alaska eller andetsteds uden strøm og stikkontakter – da er dette en uvurderlig fordel.

Selv herhjemme kan det være rart med et ekstra batteri eller to, hvis man eksempelvis er på sejltur eller blot overnatter på en af statens nye teltpladser rundt omkring i landet. Steder uden strøm. På min seneste og hidtil eneste ekspedition til Østgrønland – for øvrigt i selskab med et par knaldhårde gutter fra Sirius-patruljen – kunne vi have haft rigtig megen glæde af nogle ekstra, opladte batterier. Til sidst var vi nemlig så pressede for strøm, at vi ikke længere turde se dagens fotos på vore kameraer og smartphones. Så ville der ikke være strøm nok til at tage nye…

Når man skifter batteri på sin Galaxy Xcover 4, skal man være meget omhyggelig med to ting:

1) Der må ikke være sand eller snavs på den tynde gummimembran, der isolerer batterikammeret. Er der det, vil vandet kunne trænge ind. Check derfor altid dette, når bagdækslet er åbent.

2) Bagdækslet skal klikkes på plads hele vejen rundt, hvis det skal lukke tæt om gummimembranen. Man kan godt tro, at dækslet er klikket på plads, men det er ikke nok. Man skal vide det!

IMG_0100

Konklusionen

Samsung har med sin spritnye Xcover 4 lavet en rigtigt god mobil til alle os, der færdes meget i felten. Som regelmæssigt kommer i nærkontakt med det vand, der på sekunder kan tage livet af selv den dyreste smartphone.

Jeg er selv en inkarneret Apple bruger – med en iPhone 7 Plus som min Daily Driver og en iPhone 6 Plus som backup. Så er man naturligvis en smule forvænt med funktioner og præstationer, der ligger helt oppe i den øverste ende af feltet. Hvis ikke allerøverst. Det skal de naturligvis også gøre, når prisen ligger i nærheden af 8.000 kroner…

Men jeg må indrømme, at den nye Xcover 4, der i dag kan fås for under 2.000 kroner, gør det rigtig godt og i nogle tilfælde endda bedre end mine kostbare og smukt designede iPhones.

Hvor jeg  altid gemmer mine  iPhones i grimme, klodsede og i regelen også dyre beskyttelsesetuier, dér klarer Xcover 4 sig helt uden overtøj. Og det er en større fordel, end man lige skulle tro.

Bruger man nemlig et beskyttelsesetui med skærmcover, da bliver skærmen langt sværere at se i solskin. Til tider og i de forkerte vinkler næsten ulæselig. Alene derfor brillierer den vandtætte Xcover 4 som letlæst i solskin.

Bevares, den tager ikke nær så gode fotos som mine iPhones. Faktisk er der en ganske synlig forskel, som blandt andet skyldes mangelen på optisk billedstabilisator. Men havde jeg ikke haft mine iPhones som umiddelbare referencer, da ville jeg næppe have savnet dem.

Xcover 4 leveres med 16 GB intern lagerhukommelse, hvilket lige akkurat rækker til en håndfuld uundværlige apps. Arbejdshukommelsen er på 2 MB, hvilket gør det muligt at køre den præinstallerede Android 7.0 Nougat – endda med mulighed for split screen.

Xcover 4 har FM-modtager, men leveres desværre uden antenne – i form af headset, der mangler. Til gengæld leveres den med Samsung Knox 2.7. installeret, hvilket øger data-sikkerheden markant i forhold til tidligere modeller.

Den nye Xcover 4 anbefales på det kraftigste!

© 2017 Steen Ulnits


Samsung Galaxy S7 not so active…

Samsung lancerede for nylig den ekstra hårdføre og hundedyre Galaxy S7 udgave “active”. Som Samsung også gjorde det med forgængeren S6. Det er vand- og støvafvisende smartphones med IP68-certificering.

Disse specifikationer tillader brugeren at sænke telefonerne i ned til 1,5 meters dybde i op til 30 minutter, uden at de på nogen måde tager skade af det.

samsung-galaxy-s7-active

Denne simple test, som selv den almindelige Galaxy S7 formår at klare uden problemer, viste sig dog meget overraskende at være for stor en mundfuld for den nye Galaxy S7 active, der endda i tilgift har fået den såkaldte MIL-STD-810G-certificering. Til hårdt militært brug.

Den uafhængige amerikanske forbrugerorganisation Consumer Reports testede således Galaxy S7 active telefonen i en vandtank med et tryk på 2,12 PSI for at simulere trykket nede i 1,5 meters dybde. Testen foregik i de 30 minutter, som Samsung selv skriver, at Galaxy S7 active kan klare.

Men det kunne den overraskende nok ikke. Efter at have været i vandet i den opgivne halve time kom der således grønne striber på skærmen, og der dannedes små luftbobler i begge kameralinser.

Men hvad endnu værre var: Touchskærmen reagerede ikke længere på berøring. Samsung Galaxy S7 active var således uden for pædagogisk rækkevidde og i praksis ubrugelig…

Efter dette overraskende resultat valgte Consumer Reports fornuftigt nok at foretage præcis den samme test med en ny enhed.

Men ak. Den nye Samsung Galaxy S7 active opførte sig præcis på samme måde. De samme defekter opstod, hvor skærmen tilmed skiftevis tændte og slukkede. Pinligt for enhver telefon ved enhver lejlighed. Men ekstra pinligt for en ægte toughphone fra Samsung, der netop har været leveringsdygtig i selvantændende telefoner og eksploderende vaskemaskiner…

Med det triste Samsung Galaxy S7 active testresultat i baghovedet fremstår den nye Xcover 4 fra selvsamme producent som et ekstra fornuftigt og mange gange billigere valg – end den hundedyre S7 active.

Jeg har for øvrigt netop testet netop Xcover 4 sammen med Gear S3. Begge fra samme Samsung. For det kunne da ikke passe, at det højt berømmede Gear S3 kunne opføre sig så håbløst, som jeg oplevede det med andre Android telefoner.

Det blev da også en helt anderledes positiv oplevelse end i den oprindelige Gear S3 test herunder. Så vent gerne på, at den nye Xcover 4 / Gear S3 test går i luften.

– It’s well worth the wait:

Samsung Test


Relaterede artikler:

Nyt smartwatch fra LG: Watch Urbane

Nyt smartwatch fra Sony: Smartwatch 3

Nyt smartwatch fra Casio: Pro Trek WSD-F10

Nyt smartwatch fra Samsung: Gear S3 Frontier

Det nye vandtætte makkerpar: Xcover 4 & Gear S3

Et vandtæt makkerpar: Sony Xperia M4 Aqua + Sony SW3